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Photo en Noir et Blanc de la grande plage Royan occupe un site naturel privilégié, le long d’une grande plage de sable fin, à l’entrée de l’estuaire de la Gironde. Le site a été occupé dès la préhistoire, mais c’est à l’époque contemporaine que la ville a connu son plein développement. Trois fois détruite au cours des siècles (par les Vikings au IXe siècle, par Richelieu en 1631 et par les bombardements alliés en 1945), Royan a toujours su se reconstruire et rester une ville moderne. Au XIXe siècle, Royan, grâce à la mode des bains de mer venue d’Angleterre, devint une petite cité balnéaire florissante. Au début du XXe siècle, Royan était ainsi une station touristique fréquentée aussi bien par la bourgeoisie bordelaise que par le Tout-Paris.

Après l’armistice de 1940, Royan se trouva en zone occupée. Des fortifications allemandes furent établies de part et d’autre de l’estuaire pour verrouiller la Gironde et l’accès à Bordeaux. Entre 1943 et 1944, les défenses furent également renforcées pour prévenir toute attaque terrestre : c’est ainsi que se forma la « Poche de Royan ».

Dans la nuit du 4 au 5 janvier 1945, puis les 14 et 15 avril 1945, Royan fut durement touchée par les bombardements des Alliés qui cherchaient à détruire l’un des derniers retranchements nazis, cette « Poche de Royan ». La ville fut détruite à 85%. La destruction presque totale de la ville permit d’envisager un plan global, adapté au caractère balnéaire de la cité, et intégrant les dernières réflexions en matière d’urbanisme. Royan est donc devenue un creuset de l’architecture moderne.

XIIe
Photo de l’Église St Pierre – XIIe XIIe - L'église Saint Pierre

Il s'agit du plus ancien monument de la ville. Son existence est en effet attestée depuis le XIe siècle, même si l’édifice...

1483
Photo du phare octogonal qu’a fait  construit par le Prince Noir vers 1360 1483 - Royan et Cordouan

Royan de tous temps a entretenu des relations étroites avec le phare de Cordouan, le plus ancien et le plus beau de France, qui fait partie intégrante du patrimoine naturel de tous les habitants de la Côte de Beauté...

1627
Portrait de Richelieu 1627 - Le grand projet de Richelieu

Le cardinal de Richelieu avait conçu un projet qui, s'il avait été réalisé, aurait certainement apporté au pays de Saintonge une importance et une prospérité non négligeables....

1789
Photo de l’Hôtel de Ville 1789 - L'Hôtel de Ville et son histoire

La commune, telle qu'elle existe aujourd'hui, est née d'un mouvement profond et irrésistible lors de la Révolution française de 1789...

1868
Photo de « La Citadelle », place de Royan 1868 - L'histoire d'une Place

Au début du XVIIème siècle, Royan est une puissante citadelle. « C'est une des meilleures places pour sa grandeur qui fut en France », estime le duc d'Épernon...

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Photo de l'avenue des Chênes verts1885 - L'histoire des noms de rues

Le climat océanique est favorable à l'arbre. Dans la Presqu'île d'Arvert, le sol calcaire et, à partir du Vième siècle, un climat plus doux qu'aujourd'hui mais aussi humide, ont permis un développement rapide des feuillus. Aussi, depuis l'Antiquité jusqu'au XVIIIème siècle...

1935
Photo de Brindejonc des Moulinais atterrit sur la plage de la Grande Conche en 1911 1935 - Les riches heures de l'aviation Royannaise

Dès juin 1909, la revue " Océana " signale : C'est Royan qui a eu l'honneur de constituer la première section de la ligne nationale aérienne. Cette section s'est développée d'une façon remarquable. Pour une population de 8 400 habitants, elle compte 90 membres...

1944
Photo de la poche de Royan 44-45 (occupation des Allemands) 1944 - La Poche de Royan 1944-1945

Les troupes allemandes occupent Royan depuis le dimanche 23 juin 1940 à 17 heures. Dés le début la ville, verrou de la Gironde et lieu de repos, connaît une situation atypique de ville trop fortement occupée, c’est une immense caserne où les occupants sont aussi nombreux ...

1945
Affiche où est inscrit 1945 - Bombardement de Royan du 5 janvier 1945

En octobre 1944 le colonel Adeline, chef des maquisards qui assiègent Royan, présente un exposé de la situation au général de Larminat, lors de la nomination de ce dernier à la tête du Front de l’Atlantique. Il demande, avant toute attaque...

1945
Photo de la libération de la poche de Royan 1945 - La libération de la Poche de Royan

Pour l’opération Vénérable destinée à libérer la Poche de Royan en avril 1945, le général de Gaulle veut que l’attaque soit menée par l’armée française, même s’il est puissamment soutenu par les bombardiers américains de la 8° Air Force. Les troupes courageuses...

1952
Blason de Royan 1952 - Les origines du blason de Royan

Son histoire récente débute le 13 décembre 1945. Suite à une demande émanant de Monsieur Robert Louis, agissant pour le compte du service historique de l'Armée, Royan lui adresse un « croquis à peu près exact du blason de la ville » et en donne la description...