fouilles st pierreLes clés de Saint-Pierre

Dans la perspective de la rénovation complète du boulevard Georges Clemenceau, il avait été suggéré à la Ville de Royan de mettre en œuvre une démarche d’archéologie préventive, tant l’église Saint-Pierre et ses abords étaient susceptibles de receler des « trésors » du Moyen-Âge, période de son édification, voire au-delà.

La collectivité n’a pas hésité ; confiante dans la mise au jour de témoignages d’une période de son histoire souvent oubliée ou négligée, tout en sachant que le résultat de ces fouilles pouvait engendrer une révision du projet d’aménagement du site pour prendre en compte, le cas échéant, certaines « trouvailles ».

Dans cet esprit, les services archéologiques régionaux et départementaux n’ont pas hésité à apporter aide et conseils, concours et soutien dans cette entreprise.

Il faut souligner ici, outre l’opportunité offerte par les travaux sur ce boulevard, que l’occasion n’a pas été souvent donnée à Royan de réaliser de telles fouilles préventives, lui permettant de conforter son existence médiévale, sinon antérieure...

Les premiers résultats de ces recherches sont, pour le moins, probants, même s’ils demandent encore à être affinés via, en particulier, des datations au Carbone 14 sur un niveau d’incendie et des sépultures peut-être antérieures à l’église.

Ce que l’on sait déjà :

Le cimetière découvert est contemporain de la construction de l’église, à savoir les XIe et XIIe siècles, ainsi qu’en attestent divers documents d’époque ;

Une partie a été désaffectée en vue d’ériger un prieuré, lui-même détruit lors d’un violent incendie, sans doute au XIVe siècle ;

On ignore encore s’il s’agissait d’une église paroissiale associée à un habitat proche.

Dans l’hypothèse où des travaux seraient prochainement effectués sur l’emplacement de l’actuelle Gendarmerie, il est bien évident que l’équipe archéologique souhaiterait étendre ses recherches in situ pour corroborer ou infirmer certains postulats...

* les résultats de cette opération archéologique pourront faire l'objet en 2020 d'une présentation au public par exemple au Musée de Royan, dès lors que la procédure administrative d'archéologie préventive sera clause.

 

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