L'histoire de Royan

  • La Mairie

    Royan (17200)

    Blason de Royan Chef-lieu de canton
    Arrondissement : Rochefort
    Agglomération : Agglomération Royan Atlantique
    Département : Charente-Maritime
    Région : Nouvelle Aquitaine
    Nom des habitants : Royannais
    Population : 19 107 habitants
    Superficie : 19,30 km2


    Si l'origine du nom « Royan » demeure incertaine, il n'en reste pas moins que les traces d'occupation du site remontent à fort longtemps, dès avant l'antiquité. Petit port de pêche essentiellement, Royan devient un enjeu géopolitique contre les Anglais d'une part, car constituant un verrou à l'embouchure de l'estuaire de la Gironde, empêchant l'accès au port de Bordeaux, mais aussi pendant les guerres de religion...

    Il faut attendre la seconde moitié du 19ème siècle et l'essor des « Bains de mer » pour que Royan connaisse un véritable essor touristique et économique. La ville devient rapidement une des principales stations balnéaires de la côte atlantique où affluent non seulement le « Tout Paris », artistes, écrivains, mais aussi des riches bordelais. Avec la « Vogue des Bains de mer », de somptueuses villas fleurissent alors, dans une véritable surenchère architecturale, principalement dans les quartiers de Pontaillac (créé par l'entrepreneur bordelais Jean Lacaze) et du Parc. La municipalité n'est pas en reste pour répondre aux attentes de cette clientèle, avec des maires bâtisseurs et à la pointe du progrès à l'image de Frédéric Garnier et bien d'autres. Royan possède à cette époque plusieurs casinos dont le « Grand Casino Municipal », alors le plus grand établissement en France, des studios de cinéma, un club de tennis et un club nautique aujourd'hui centenaires, un aéro-club parmi les plus anciens de France...

    Rien ne semble devoir arrêter son envol jusqu'à ces jours sombres du 5 janvier et des 14 et 15 avril 1945 où le destin de Royan s'écroule sous une pluie de bombes. Ne subsistent en partie que les quartiers du Parc et de Pontaillac qui demeurent les grands témoins de l'architecture balnéaire. Le reste de la ville est réduit en cendres. Pourtant la ville va connaître un fantastique renouveau et renaître de ses cendres, pour devenir un véritable « laboratoire de l'architecture des années 50 » sous l'impulsion d'architectes tels que Guillaume Gillet, Louis Simon...
    L'église Notre-Dame, le Marché central, édifices classés aux Monuments Historiques, nous apparaissent comme les édifices phares de cette architecture moderne du 20ème siècle.
    L'architecture des années 50 est aujourd'hui reconnue comme la grande caractéristique et la signature patrimoine bâti de Royan.
    Le Front de mer et le centre ville en général, le temple protestant ou encore le palais des Congrès pour partie renforcent l'image « très 50 » de la ville.
    La collectivité souhaitant protéger ce patrimoine exceptionnel, sans pour autant lui « sacrifier » son développement, a ensuite créé la ZPPAUP puis obtenu, en 2010, le label « Ville d'Art et d'Histoire ». Elle multiplie par ailleurs les démarches et initiatives pour améliorer la qualité de l'accueil pour une station qui se veut avant tout familiale, ainsi qu'en témoigne un autre label, « Famille Plus ». Ses efforts sont aussi reconnus par l'obtention d'autres labels : Pavillon bleu pour ses cinq conches de sable fin, « Tourisme et Handicap », sans oublier celui des « villes et villages fleuris », régulièrement couronné par les « 4 fleurs ».

    Résolument tournée vers l'avenir, la ville de Royan aspire désormais à faire de son patrimoine exceptionnel un atout supplémentaire pour renforcer son attractivité et son développement.


    Hôtel de Ville de Royan

    80, avenue de Pontaillac
    17205 ROYAN CEDEX
    Tél : 05 46 39 56 56

    Accueil du public de 9h à 12h et 14h à 18h

    Le Service du Public

    (État-Civil, élections, cimetières)
    Tél : 05 46 39 56 58

    Lundi, mardi, mercredi, jeudi
    8h30-12h15 et 13h30-17h15
    Vendredi
    8h30-16h30 sans interruption
    Carte d’Identité / Passeport :
    Lundi, mardi, mercredi, jeudi
    9h00 à 12h30 et de 14h00 à 17h15
    Vendredi
    9h00 à 12h15 et de 14h00 à 16h30
  • Ville d'Art et d'Histoire

    Créé en 1985 par le Ministère de la Culture et de la Communication, le label « Villes et Pays d’Art et d’Histoire » est décerné aux territoires qui s’engagent à mener une démarche active de valorisation du Patrimoine et de sensibilisation à l’architecture.

    Royan a été l’une des rares villes reconstruites après la Seconde Guerre Mondiale à obtenir ce précieux label, après Le Havre et Lorient.

    Depuis 2011, Royan appartient donc au réseau national des 202 Villes et Pays d’Art et d’Histoire, aux côtés des 28 territoires labellisés que compte la Nouvelle-Aquitaine.

    Les Villes et Pays d’Art et d’Histoire ont pour objectif  de présenter le patrimoine et de participer à sa sauvegarde, de sensibiliser les habitants à leur cadre de vie, à l’architecture, au patrimoine et à l’urbanisme, d’initier le jeune public à ces domaines, grâce à des actions éducatives, et de développer un tourisme culturel de qualité.

    Des visites guidées, des conférences, des ateliers pédagogiques, des expositions et des publications sont ainsi proposées toute l’année.